International meeting in Slovakia / Encuentro internacional en Eslovaquia

The first international meeting with students took place in Nitra, Slovakia, in November.

The main objectives of this activity were starting to collect information about the different aspects of the Cold War, choosing the project logo and deciding on our website layout and design. We fulfilled our objectives, and we also had the opportunity to get to know the Slovak history, culture and folklore.

On our first workday we learned about the worldwide effects of the conflict between the USSR and the USA. We attended two interesting conferences about the historical context of the Cold War and the fall of the Communist regime in Slovakia. Teachers realised that our students lacked previous knowledge in order to understand the diverse national experiences of the Cold War. Consequently, we decided to alter the afternoon programme – that is, starting to gather information in international groups. Instead, we met in national groups to prepare a presentation about the 1945-1991 period in each of our countries. Then, students acted as “experts” in their international groups, sharing the different perspectives about this era, which was thought-provoking. Besides, the Slovak students toured us around their hometown, and meanwhile all students could get to know each other in a more informal environment, a main objective of this kind of meetings.

On our second day of work a web designer trained our students in how to present the information as attractively as possible, and we started to visualize what our web page would look like and the technical requirements it would have to meet. Later we had a video forum on “Goodbye, Lenin!”

Next, we had a beautiful day in Bratislava, the capital of Slovakia. Early that morning, we had visited the Devin Castle, located on the confluence of the rivers Morava and Danube; this is a natural border among Slovakia, Hungary and Austria. There we were told that this was one of the places where Eastern Europeans tried to cross to the West, fleeing the Communist regimes.

On our fourth and fifth days, we split our students in international groups to start gathering information – both textual and visual – on the different aspects of the Cold War. Each student would work on a political topic (Berlin Wall, Cuba missile crisis, Korean War, Vietnam War, risings in Eastern Europe and Africa and Latin America issues) and on a social one (religion, sports, pop culture, counterculture, life in communist countries, space race, espionage, propaganda and censorship, and freedom). The information would be organized according to the criteria we were given by the museum guides in Bonn and Berlin. These criteria are based on the three kinds of people that usually visit a museum: “skimmers” (fast and superficial reading), “swimmers” (they require longer and deeper texts), and “divers” (they read all the information provided and delve into every topic). In the assessment session, we confirmed that we had completed all the “skimmer” sections, which exceeded our expectations by far. Also, the Slovak hosts showed us their culture, their popular dances, their music, their traditional costumes and food. Given all that, we consider this meeting a complete success and an excellent starting point for the project.

El primer encuentro internacional con alumnos tuvo lugar en Nitra (Eslovaquia) del 15 al 22 de noviembre de 2017. Los principales objetivos de esta actividad eran comenzar a recopilar información sobre los distintos aspectos de la Guerra Fría, elegir el logo del proyecto y decidir cómo nos gustaría que fuera el diseño de nuestra web. Dichos objetivos se cumplieron con creces, además de tener la oportunidad de conocer mejor la historia, cultura y folklore eslovacos.

El primer día de trabajo recibimos formación sobre cómo afectó el enfrentamiento entre la URSS y EEUU al mundo entero. Escuchamos dos interesantes conferencias sobre el contexto histórico de la Guerra Fría y la caída del régimen comunista en Eslovaquia. En el debate posterior los profesores nos dimos cuenta de que los alumnos carecían de conocimientos previos suficientes como para entender las distintas vivencias nacionales sobre la Guerra Fría. Debido a esto, decidimos cambiar la programación de la tarde (comenzar la búsqueda de información en grupos) y nos reunimos por grupos nacionales para consensuar qué necesitarían conocer los alumnos del resto de países para entender la historia de España durante la Guerra Fría. A continuación, en grupos internacionales los alumnos (a modo de “expertos”) compartieron las distintas perspectivas sobre este periodo histórico, lo cual resultó muy enriquecedor. Además, los alumnos eslovacos nos mostraron los lugares más significativos de su ciudad. Durante el tour, los chicos pudieron conocerse en un ambiente más informal, otro de los objetivos de este tipo de encuentros.

El segundo día de trabajo los alumnos recibieron formación de un experto en diseño de páginas web sobre cómo presentar la información de la manera más atractiva posible, y empezamos a pergeñar qué aspecto y funcionalidades nos gustaría que tuviera nuestra web y qué requisitos técnicos necesitaría. Posteriormente tuvimos un vídeo fórum sobre la película “Goodbye, Lenin!”.

El tercer día de trabajo disfrutamos de una maravillosa jornada en Bratislava, la capital de Eslovaquia. Previamente visitamos el castillo Devin, situado en la confluencia de los ríos Morava y Danubio, que es la frontera natural entre Eslovaquia, Hungría y Austria. Allí nos explicaron que era uno de los lugares desde donde los ciudadanos del Europa de Este intentaban cruzar al Oeste, huyendo de las dictaduras comunistas. 

Tras la formación recibida, el cuarto y quinto días dividimos a los alumnos en grupos internacionales para empezar a recopilar información (textual y visual) sobre los distintos aspectos de la Guerra Fría. Cada alumno trabajaría en un aspecto político (el muro de Berlín, la crisis de los misiles en Cuba, la guerra de Corea, la guerra de Vietnam, los levantamientos en Europa del Este, y la influencia de los bloques en África y América Latina) y uno social (la religión, los deportes, la cultura popular, la contracultura, la vida en los países comunistas, la carrera espacial, el espionaje, la propaganda y la censura, y la libertad). La información se organizaría según el esquema que nos proporcionaron los guías de los museos de Bonn y Berlín, y que se basa en los tres tipos de persona que suelen visitar los museos: “skimmers” (lectura rápida y superficial), “swimmers” (requieren textos más largos y mayor profundidad), y “divers” (leen toda la información que se proporciona y profundizan en todos los temas).

En el plenario de evaluación, constatamos que se habían completado las secciones “skimmer” de todos los aspectos, lo que superaba con creces nuestras expectativas. Además, los anfitriones eslovacos nos enseñaron la esencia de su cultura con un recorrido virtual por sus calles y monumentos, sus bailes, su música, sus trajes típicos y su gastronomía. Por todo ello, consideramos que el encuentro fue todo un éxito y un excelente punto de partida para el proyecto.

Advertising Europe Year 2 / Año 2

Our project is coming to an end, and we would like to show you a video summary of our second year. We are very proud of what we have done, so we want to share it with you. We hope you like it.

Nuestro proyecto está llegando a su fin,  y nos gustaría enseñaros un resumen de nuestro segundo año. Estamos muy orgullosos de lo que hemos hecho, así que queremos compartirlo con vosotros. Esperamos que os guste.

Laura’s impressions of Nitra meeting

DSC_0085Although it only lasted for four short days, I don’t think I will be able to express all that we experienced just in an essay. But let’s start from the beginning:

Four Spanish girls with suitcases full of dreams arrive at the airport to meet Bea and Almudena (who were even more thrilled than us, I dare to say). It was a long and tiring journey, packed with questions such as “What will Slovakia be like?”, “What typical Slovakian food will we taste?”, “What will the hosting families be like?”. And, no doubt, reality fulfilled all our expectations.

Our hosts welcomed us lovingly, making us feel as if we were part of their family, even indulging us a little. We knew about their customs, they made us part of their lives, and at the same time they also got to know about ours, breaking down prejudices on the way.

IMG_1694The following days were full of wonderful trips, places and moments: we visited castles, churches, farms, Nitra; we tasted typical Slovakian dishes, we met people from other countries…, and, of course we worked in our project groups, brainstorming the first ideas for the second year. And we learnt (or at least practised) some English! To sum up, it was an amazing experience.

We sadly said our good-byes, feeling so thankful and also looking forward to seeing each other again. I wish we could meet again and live something as incredible as the Comenius meetings once more!

A pesar de que fueron cuatro efímeros días, creo que no puedo expresar todo lo que pasamos allí en una simple redacción. Pero intentemos comenzar por el principio:

Preparadas con nuestras maletas e ilusiones, ya estábamos en el aeropuerto las cuatro chicas españolas acompañadas de Bea y  Almudena (podría incluso atreverme a decir que más nerviosas que nosotras). Fue un viaje largo y cansado, pero estuvo cargado de dudas y preguntas tales como: “¿Cómo será Eslovaquia?” “¿Qué comidas típicas probaremos?” “¿Cómo serán las familias, las casas?” Y, sin duda, todos los resultados acabaron cumpliendo nuestras altas expectativas.

Nuestros anfitriones nos recibieron con total cariño y dedicación, ya desde el principio tratándonos como un miembro más de la familia, aunque con algún caprichito de más. Conocimos sus costumbres, sus hábitos, nos introdujeron en sus vidas. Y al mismo tiempo les introducíamos a ellos en las nuestras, contando curiosidades o desmintiendo prejuicios.

DSC_0329Los días siguientes estuvieron cargados de excursiones, lugares y momentos magníficos: visitamos castillos, iglesias, granjas, conocimos la ciudad de Nitra, degustamos platos típicos eslovacos, conocimos gente de otros países… y, por supuesto, trabajamos en los grupos de trabajo, sacando las primeras ideas para el próximo proyecto. Y, todo hay que decirlo, aprendimos (o por lo menos practicamos) inglés. Fue, en resumidas, una magnífica experiencia.

Tuvimos una amarga despedida, diciendo palabras de agradecimiento y anhelos de volver a vernos algún día. ¡Ojalá podamos volver a encontrarnos y vivir de nuevo algo tan maravilloso como los viajes Comenius!

Ainhoa’s impressions of Nitra meeting

DSC_0109The trip to Slovakia has been one of my best ever. There we could get to know other people’s habits, the beautiful sights in Nitra, we met the families, who were so nice and treated us as one of their own… But the people we met had the biggest impact on us – we would have liked to have more time to make friends, but anyway we enjoyed unforgettable moments in just two days.

And all thanks to the Comenius project, which has helped us to know more about the advantages of belonging to the European Union, and has allowed us to travel abroad and improve our English. One thing I particularly like is the food, since you can taste the differences among our cultures and open your mind to new possibilities.

Personally speaking, I invite everybody to try and live this experience, because it is really worthwhile.DSC_0297

El viaje que hicimos a Eslovaquia ha sido uno de los mejores viajes de mi vida. Allí pudimos conocer las costumbres de otra gente, los paisajes más bonitos de la ciudad de Nitra , las familias, las cuales fueron de lo más agradable con nosotras y nos trataron como a su propia familia…Pero lo que realmente nos marcó fue la gente, aquella con la que no pudimos hacer tanta amistad como habríamos querido y aquellos con los que en tan solo dos días disfrutamos de momentos inolvidables.

También está el proyecto Comenius, el cual nos ha ayudado a conocer más acerca de las ventajas de pertenecer a la Unión Europea y gracias al cual hemos podido viajar y además de todo esto, mejorar nuestro inglés. Algo que me gustó mucho del proyecto fue la comida, ya que pudimos observar las diferencias que existen con la nuestra y abrir nuestra mente a nuevos sabores.

Personalmente, invitó a todo el mundo a que intenten vivir esta experiencia, ya que es algo que de verdad vale la pena intentar.