International meeting in Wales / Encuentro internacional en Gales

The second international meeting took place in Wales from June 28th to July 4th. The main objectives of this meeting were sharing the work done during the course and going over all the information before uploading it to our web, which was also “under construction”. Moreover, we would present our students with the work lines for the following course, and, last but not least, we would get to know the British experience of the Cold War.

We were welcomed with a barbecue on the school grounds and a walk on the beach.  Next day, we had two work sessions in small groups to edit the content of the different sections on our web. Moreover, we watched two films, “When the wind blows” and “Threads”, which portrays the fear British felt under the nuclear threat.

The following day we kept on exploring the British experience of the Cold War. We went to the Hack Green bunker, where we learnt what would have happened in Great Britain if there had been a nuclear attack. We also visited the RAF Museum in Cosford, where a veteran guides us through the aircraft and weaponry exhibition, as well as explaining what training missions were like and how they were important to defend the West.

We also enjoyed our visit to the Imperial War Museum in Manchester, where there was an incredible temporary exhibition about the Cold War – quite suitable for our project! We also took the chance to do some sightseeing around one of the biggest cities in the UK.

On our final days in Wales we continued editing our materials, and we started preparing for the following course, which will revolt around three main work areas: teaching materials to make it easier to study the Cold War, including games; interviews to Cold War “witnesses”, who will give us a more personal view of the different national perspectives (“To History through stories”); and a selection of objects which symbolize different aspects of that age and that can be used as “hooks” to continue exploring our website. We also had the opportunity to know the beautiful surroundings of Rydal Penrhos School.

El encuentro internacional con alumnos en Gales tuvo lugar del 28 de junio al 4 de julio. Los principales objetivos de este encuentro eran compartir el trabajo realizado durante el curso y revisar toda la información antes de cargarla en la web, también en construcción; plantear a los alumnos las líneas maestras del curso siguiente; y, por supuesto, conocer la experiencia británica de la Guerra Fría.

El primer día consistió en dos sesiones de trabajo en pequeños grupos para editar el contenido de las distintas secciones de nuestra web. Además, tuvimos un video fórum sobre dos películas que reflejan el miedo a la amenaza nuclear con el que vivieron los británicos de la época: “When the wind blows” y “Threads”.

El segundo día continuamos explorando cómo se vivió en el Reino Unido la Guerra Fría. Visitamos el búnker de Hack Green, donde aprendimos que habría ocurrido en Gran Bretaña en caso de ataque nuclear, así como el museo de las Fuerzas Aéreas en Cosford, donde un veterano de la RAF nos guió por la exposición de la aviación y el armamento que se utilizaban entonces, además de explicarnos las misiones de entrenamiento y su importancia para la defensa de Occidente.

El tercer día visitamos el Imperial War Museum de Manchester, que contaba con una exposición temporal sobre la Guerra Fría muy apropiada para nuestro proyecto. También aprovechamos para conocer una de las grandes ciudades del Reino Unido.

El cuarto y quinto días continuamos con la edición de nuestros materiales, y empezamos a trabajar en las líneas maestras del curso siguiente: materiales didácticos para hacer más accesible el estudio de la Guerra Fría, incluyendo juegos; entrevistas a “testigos” de la Guerra Fría que nos den una visión más “personal” de cómo se vivió en los distintos países (“To History through stories”); y una selección de objetos fotografiados desde distintas perspectivas que simbolicen distintos aspectos del periodo y que sirvan de “anzuelos” a partir de los cuales seguir investigando a través de la web de nuestro proyecto. También conocimos el maravilloso entorno del colegio de nuestros socios.

Advertising Europe Year 1 / Año 1

We are just about to start our work this year with our meeting in Nitra, Eslovaquia, but before that we would like to show you a video summary of our first year. We are very proud of what we have done so far, so we want to share it with you. We hope you like it.

Estamos a punto de comenzar el trabajo de este curso con el encuentro en Nitra, Eslovaquia, pero antes nos gustaría enseñaros un resumen de nuestro primer año. Estamos muy orgullosos de lo que hemos hecho hasta ahora, así que queremos compartirlo con vosotros. Esperamos que os guste.

Advertising Europe Year 1 from Comenius Gamo Diana on Vimeo.

Our meeting in Wales

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Playing before the barbecue

On June 19th, early morning, we were flying to Manchester with the five students selected for this third Comenius meeting in Rydal Penrhos School , in the quiet village of Colwyn Bay, Wales. Our arrival was quite eventful – due to technical problems, the flight to Brussels arrived late and we missed our connecting flight to Manchester, and sadly our luggage got lost! However, we didn’t lose our temper or our wish to do our best in the meeting. Thus, we were singing in the school bus that took us from Manchester to the school, including what our students call “the school anthem”, that is, “Color Esperanza”. On our arrival, the host students were waiting for us, along with the Hungarians and the Slovakians, and when the Germans arrived we shared a Welsh barbecue under a mild sun.

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All the students in the meeting room

Time went by, and our luggage was still missing, but there was a smile on our students’ faces throughout the whole weekend. And it was a busy one! Each school brought the final product of this first year: posters, caricatures and leaflets to help teenagers to tell other young people about the benefits of belonging to the European Union: “Advertising Europe”. We showed our work in the meeting room, we proposed some improvements and started to think about next year. We will take some ideas for a video ad, a radio program and a short play to the meeting in Slovakia.

The trips to Lladnundo, an old slate mine, Portmeirion, and the inner mountains provided beautiful potos where the green of the countryside and the mountains is mixed with the blue of the coast and the sky – because we enjoyed some beautiful summer days. In constrast with these quiet landscapes, we visited busy Manchester on Sunday morning. It was “Manchester Day”, so we enjoyed a parade and different cultural events in the city centre.

In Lladnundo
In Lladnudno

We said goodbye at the airport with a mixture of fatigue, happiness for the work and time that we shared, and the longing to meet again in Nitra next September. We had a quiet return home, except for a new delay that made us land an hour later than expected, but we used it to laugh about our previous experience, and paraphrasing the European Union motto (“United in diversity”), we felt “United in Adversity”. May all adversities be like the ones we had!

Esther Gutiérrez

En la madrugada del jueves 19 de junio, volábamos hacia Manchester con los cinco alumnos seleccionados para este tercer encuentro del Proyecto Comenius en Rydal Penrhos School , en la tranquila localidad de Colwyn Bay, Gales. La llegada fue algo accidentada: Debido a problemas técnicos, el vuelo a Bruselas se retrasó y perdimos el enlace con Manchester, y probablemente fue en ese momento cuando en el aeropuerto nos despistaron las maletas. Pero no perdimos la calma ni el interés por dar lo mejor de nosotros mismos en el encuentro. En el autocar escolar que nos llevaba de Manchester hacia el colegio, íbamos cantando, incluyendo en el repertorio la que los alumnos llaman el “himno” del colegio: “Color Esperanza”. En el colegio, nos esperaban los alumnos anfitriones, junto con húngaros, y eslovacos –poco después llegaba la expedición alemana-, y compartimos alumnos y profesores una galesa barbacoa al aire libre, sazonada con un sol suave.

Group photo after visiting the school
Group photo after visiting the school

Pasaban las horas, y las maletas con nuestras cosas seguían perdidas, pero nuestros alumnos no perdieron la sonrisa en todo el ajetreado fin de semana. A Gales, cada colegio llevaba los productos finales de este primer año de trabajo: posters, caricaturas y folletos con los que contar de joven a joven, los beneficios de estar integrados en la Unión Europea: “Advertising Europe”. Riqueza y diversidad gráfica quedaron expuestas en la sala de reuniones, planteamos posibles mejoras, y comenzamos a pergeñar el próximo curso. Al encuentro de Eslovaquia, el último fin de semana de septiembre viajarán los primeros bocetos de un vídeo promocional, un programa de radio, y una pequeña obra de teatro.

Las visitas a Lladnundo, a una antigua mina de pizarra, a Portmeirion y a las montañas del interior nos han dejado hermosas instantáneas en las que se mezclan el verde del campo y la montaña con el azul de la cercana costa y del cielo –IMG_0214porque disfrutamos de los comienzos de su corto verano. En contraste con este amable paisaje de la campiña, el bullicio de Manchester que visitamos antes de regresar a Madrid el domingo, acrecentado por ser, justamente ese día, el “Manchester Day”: Una cabalgata y eventos en diferentes escenarios del centro de la ciudad nos permitieron disfrutar de una ciudad revestida de gala.

En el aeropuerto nos despedimos entre agotados, felices por el trabajo y tiempo compartidos, y la nostalgia por volver a encontrarnos en Nitra, el próximo septiembre. El regreso no tuvo mayor incidencia que un nuevo retraso que nos hizo aterrizar una hora después de lo previsto, pero en él revivimos entre risas y nuevas reflexiones todas las peripecias vividas, y parafraseando el lema de la Unión Europea: “Unidos en la diversidad”, nos decíamos sentir “Unidos en la adversidad”. Y que todas las adversidades sean como ésta.

Saying goodbye at the airport
Saying goodbye at the airport

Esther Gutiérrez